Según la APA (1994), el trastorno de personalidad esquizoide se caracteriza por un déficitgeneralizado y severo de la capacidad del individuo para establecer y mantener relaciones interpersonales. La persona manifiesta incapacidad de relación social mostrando malestar ante estas, sin embargo, muestra dificultades expresivas y distanciamiento afectivo y emocional.

Las características de este trastorno son muy parecidas a las del Síndrome de Asperger y ha habido controversia a la hora de diferenciarlos. Wolf (2000) propone que el trastorno de personalidad esquizoide se sitúe en el extremo del espectro autista, por lo tanto, sería un cuadro muy parecido al Síndrome de Asperger pero de menos severidad y con mejor pronóstico.